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Comunidad frustrada con las reuniones cerradas de DPS, el debate limitado

An empty classroom with chairs upside down on desks.

Denver avanza hacia un tenso debate sobre el cierre de escuelas con baja matrícula.

Kevin J. Beaty/Denverite

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A medida que Denver avanza hacia un tenso debate sobre el cierre de escuelas con baja matrícula, los críticos están atacando un proceso de comité asesor que dicen ha sido empañado por el secreto y la frustración.

Algunos miembros del comité y de la comunidad se quejan de las reuniones cerradas, de la escasa traducción para los padres de habla hispana, de las preguntas ignoradas, del debate sofocado y de los comentarios filtrados.

“Cada vez que alguien hace una pregunta, se le dice que no va a ser respondida y que no hay tiempo suficiente, que vamos a seguir adelante”, dijo Karimme Quintana, una madre hispanohablante de dos estudiantes que forma parte del comité asesor del distrito sobre la disminución de la matrícula.

“Parece que todo está ya hecho, todo está ya decidido”, dijo. “Sólo nos tienen ahí para que al final puedan decir que estos miembros del comité decidieron”.

La falta de participación de la comunidad y la sensación de que las decisiones ya están tomadas en el momento en que el distrito pide su opinión son críticas frecuentes a las Escuelas Públicas de Denver (DPS). El consejo escolar dejó claro que esta vez quería escuchar las voces de la comunidad. En junio, la junta aprobó una resolución diciendo que la comunidad debe liderar, y el distrito apoyar, el proceso de producción de opciones para gestionar la reducción de la matrícula - aunque la resolución implicaba que los cierres de escuelas eran inevitables.

Pero algunas de las personas que participaron en el proceso dijeron que adolece de los mismos defectos de siempre.

“No se siente auténtico”, dijo Cynthia Trinidad-Sheahan, el director ejecutivo de la Asociación de Colorado para la Educación Bilingüe y otro miembro del comité. “Sólo se siente como una cosa de cumplimiento - marcarlo, tuvimos los comités”.

Después de algunas polémicas, el distrito nombró un comité asesor sobre la disminución de la matrícula que comenzó a reunirse a principios del mes pasado. El propósito declarado del comité es recomendar criterios al Superintendente Alex Marrero para cerrar o consolidar escuelas. Las recomendaciones deben presentarse el mes que viene, pero el distrito dice que no se cerrarán escuelas hasta 2024.

Los cierres de escuelas son muy impopulares y a menudo injustos. Denver corre el riesgo de repetirlo. Sus escuelas más pequeñas atienden a un alto porcentaje de estudiantes de color procedentes de familias con bajos ingresos, según los datos del distrito. Varios miembros del comité han expresado su frustración por no poder cuestionar la justicia del cierre de escuelas o discutir otras soluciones para abordar la disminución de la matrícula.

“Cuando dicen ‘comité de disminución de la matrícula’, pienso: ‘¿Qué ideas tenemos para abordarlo? No sólo, ‘¿Cuáles son las recomendaciones para cerrar y consolidar?’” dijo Gene Fashaw, un padre y ex maestro de Denver en el comité. “Eso es lo único que quieren oír”.

‘Un poco desarticulado’

Grant Guyer, jefe de estrategia y servicios de cartera del distrito, dijo que el enfoque estrecho es intencional. “Aunque entiendo que este es un tema increíblemente complicado con muchas capas y perspectivas, el comité se centra en los criterios”, dijo Guyer. “Si la gente quiere abogar por otros enfoques, tenemos que dirigirlos a través de otros canales”.

Mientras tanto, los padres y los defensores de la educación que no están en el comité se sienten frustrados por lo que dicen que ha sido un proceso secreto. Las reuniones de los miércoles del comité no están abiertas al público, ni las sesiones virtuales se graban y se comparten después - lo que Guyer dijo es para asegurar que el comité tenga un espacio seguro para discutir un tema complicado.

Después de que las organizaciones de la comunidad plantearan su preocupación por la falta de transparencia, el distrito comenzó a organizar reuniones separadas los viernes para algunas organizaciones. Los participantes dijeron que el distrito les muestra los mismos materiales y datos que dice que muestra al comité el miércoles y luego pide a las organizaciones sus comentarios que promete transmitir al comité. 

Pero los participantes también tienen dudas sobre ese proceso, que según algunos parece un juego telefónico: ellos dan su opinión al personal del distrito, que se la da a los miembros del comité.

“DPS está controlando la información que se transmite”, dijo Shantelle Mulliniks, una madre de Denver que fue invitada a las reuniones del viernes como representante de la Asociación de Vecinos de West Colfax, una asociación de vecinos en una parte de la ciudad que ha perdido estudiantes.

El distrito también contrató a una organización de compromiso cívico, Warm Cookies of the Revolution, para que recogiera las opiniones de las familias y las entregara al comité.

El distrito también contrató a una organización de compromiso cívico, Warm Cookies of the Revolution, para que recogiera las opiniones de las familias y las entregara al comité.

Warm Cookies subcontrató a otra organización, Community Organizing for Radical Empathy, que contrató a enlaces para realizar el trabajo a mediados de abril. Uno de los enlaces dijo que el proceso se siente apresurado, con los enlaces luchando para establecer reuniones en las bibliotecas, las escuelas y en línea.

“La participación de la comunidad, en mi opinión, debería ser reflexiva y consciente y debería llevar todo el tiempo que sea necesario”, dijo Erin Phelan, una madre de Denver que fue contratada como enlace. “En esta situación en la que nos encontramos, sólo estamos tratando de obtener la retroalimentación que podemos en el corto plazo que tenemos”.

El proceso “parece estar un poco desarticulado”, dijo Ambar Suero, que antes trabajaba en la oficina de participación comunitaria del distrito y ahora está a cargo de las asociaciones en RootEd, una organización de Denver que financia escuelas autónomas, grupos comunitarios e iniciativas de equidad. 

Aunque Suero ha seguido de cerca este asunto, dijo que sólo se enteró de los enlaces porque vio una publicación que solicitaba comentarios en Facebook.

‘Nos están dejando de lado’

Un director de escuela ya ha renunciado al comité asesor sobre la disminución de la matrícula. 

Dominique Jefferson es directora de la Academia Hallett, una escuela primaria del distrito con menos de 300 alumnos. Dijo que se presentó al comité para asegurarse de que los criterios evitarían el cierre de Hallett, pero que se desanimó rápidamente por las reuniones virtuales en las que el distrito cortó a los miembros que intentaban discutir los factores que llevaron a la disminución de la matrícula.

“No creo intrínsecamente en el cierre o la consolidación de escuelas”, dijo Jefferson. “Si nos han amonestado para que no hablemos de las razones por las que llegamos aquí, no permitiré que se pierda mi tiempo”.

No todos los miembros del comité están frustrados. Onsi Fakhouri, padre de tres estudiantes de Denver, dijo que se unió al comité con pocas expectativas más allá de querer ayudar. Antiguo ejecutivo de una empresa de tecnología, Fakhouri dijo que el proceso se está desarrollando como lo haría cualquier proceso en el que un grupo diverso de personas intenta llegar a un consenso sobre un tema complicado.

“Estoy viendo esto y es como, ‘Esto es totalmente normal’”, dijo Fakhouri.

Mientras que las primeras reuniones del comité se centraron en proporcionar los antecedentes del problema de la matriculación -explicando cómo la disminución de las tasas de natalidad y los altos costos de la vivienda están llevando a un menor número de niños en Denver- Guyer dijo que la reunión de la semana pasada fue la primera en la que los miembros comenzaron a hacer una lluvia de ideas. 

Después de haber planeado inicialmente publicar las notas de la sesión en el sitio web del distrito para recibir comentarios, los funcionarios del distrito dijeron que los miembros del comité no habían llegado a un acuerdo suficiente para compartir nada públicamente. Sin embargo, el distrito tiene previsto publicar una encuesta para recabar más opiniones.

Pero algunos miembros de la comunidad siguen siendo escépticos. Sostienen que la desconfianza en el proceso llevará a la desconfianza en las recomendaciones. La comunidad latina se siente particularmente excluida, lo que es preocupante dado que el cierre de escuelas probablemente afectará de manera desproporcionada a los estudiantes latinos. 

La matriculación en barrios como el que vive Quintana, miembro del comité, está disminuyendo rápidamente debido en parte al aburguesamiento. Quintana dijo que se unió al comité para discutir soluciones, pero que ahora está desanimada. La traducción al español en las primeras reuniones fue la peor que ha experimentado, dijo. Guyer dijo que los problemas de traducción se han solucionado.

Milo Márquez, un padre de Denver y copresidente de un grupo comunitario llamado Coalición de Educación Latina, dijo que parece que el distrito está suprimiendo intencionadamente las voces latinas. 

“DPS ha dicho una y otra vez que quieren que las voces de la comunidad sean escuchadas”, dijo, “y una y otra vez vemos que nos están dejando fuera”.

Melanie Asmar es reportera principal de Chalkbeat Colorado, y cubre las escuelas públicas de Denver. Para comunicarte con Melanie, envíale un mensaje a masmar@chalkbeat.org.

Traducido por Juan Carlos Uribe, The Weekly Issue/El Semanario.

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